Les flux poussés est une méthode de production fondée sur des prévisions de la demande pour aider l’entreprise à gérer sa logistique et son plan de production. Elle est une méthode efficace pour améliorer la qualité du service rendu aux clients dans certains cas. Pourquoi la choisir ?

La supply chain est un élément capital dans le processus de production de votre entreprise. Elle est composée d’une multitude d’étapes et d’actions à réaliser dans un ordre défini pour acheminer un objet de la commande à la livraison auprès du client. Le responsable de la supply chain est ainsi confronté à un dilemme : faut-il déclencher la production d’un bien dès lors et uniquement lorsque le client a passé commande ? Ou faut-il le produire par anticipation pour répondre plus vite à ses besoins, au risque de ne pas écouler la production ? Dans le premier cas, on appelle cela la méthode en flux tiré (pull system), et dans le second cas à flux poussé (push system). Comment faire le meilleur choix ? Suivez le guide !

Qu’est-ce que la méthode en flux poussé ?

Le flux poussé est une méthode de production consistant à produire un bien avant que le client n’ait exprimé le besoin de le commander. Dès lors, l’entreprise engage la production du bien sur la base de prévisions de commandes, en fonction des conditions de l’offre et de la demande sur le marché, avec une part non négligeable d’incertitudes selon le contexte macro économique. Elle engage donc de l’argent sans avoir la certitude de vendre ses produits. Dans ce cas, elle constituera des stocks qui devront être vendus en priorité.

Au cours du processus de production, chaque tâche est accomplie lorsque la précédente est terminée. En d’autres termes, on dit que chaque personne va « pousser » le travail qu’il a accompli pour la personne suivante. Une fois terminé, le produit est mis en stock, ce qui génère des coûts supplémentaires pour l’entreprise. Plus le produit est de qualité, plus il coûte cher à produire, et plus il oblige l’entreprise à engager des ressources sans avoir la certitude de vendre sa production. On dit que l’objet en question est un important immobilisateur de trésorerie.

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Cette méthode permet au producteur de livrer le client très rapidement après le passage de la commande. En effet, le produit étant déjà fini et stocké, seul le colisage et l’expédition sont nécessaires. En réduisant le délai de livraison, l’entreprise optimise le taux de satisfaction de ses clients, et contribue à sa croissance. D’autres part, en cas de contraction de la demande, elle constitue des stocks onéreux et qui la privent de nombreuses ressources.

Cette méthode ne convient pas à toutes les entreprises, et notamment celles ne pouvant stocker leurs produits pour de multiples raisons, telles que les denrées alimentaires périssables par exemple.

La méthode en flux tiré : une alternative efficace ?

Le système en flux tiré est exactement l’inverse du précédent. Seule la demande du client déclenche le processus de production. Le besoin des consommateurs sera le seul et unique déclencheur de la mise en fabrication du produit. La demande réelle est donc utilisée pour déterminer le niveau des approvisionnements et des ressources. En général, il n’y a pas de stock dans ce type d’organisation, ce qui allège drastiquement les charges de l’entreprise.

En fonction des biens et services produits, l’expression d’un besoin par le consommateur peut déclencher l’exécution d’une tâche, le lancement de la fabrication d’un produit ou sa création complète.

Certaines entreprises font le choix d’une méthode « hybride », en plaçant un stock intermédiaire pour réduire le délai de livraison des clients. Certains ensembles ou sous-ensembles standards peuvent être assemblés ou produits au préalable, pour avancer partiellement le processus de production.

Cette méthode est particulièrement efficace pour optimiser les coûts de l’entreprise, réduire ses flux de trésorerie d’activité et supprimer intégralement ses frais de stockage. En effet, elle ne produit que si elle est certaine de vendre son produit. Cependant, le client est contraint de patienter plus longtemps pour le recevoir.

Le plus souvent, les clients préfèrent les flux tirés pour améliorer le délai de livraison. D’autres part, le producteur aura tendance à préférer l’optimisation de ses coûts en choisissant les flux poussés. Chaque méthode offre des avantages et des inconvénients à chaque entreprise, c’est pourquoi il est nécessaire de faire un choix en fonction de vos contraintes et des attentes de vos clients.